Medicamentos recetados para tratar el estreñimiento

Tegaserod (Zelnorm)

El tegaserod fue aprobado en 2002, específicamente para el tratamiento de dolor abdominal y el estreñimiento en mujeres con síndrome del intestino irritable. El mecanismo por el cual este medicamento alivia el estreñimiento y la distensión abdominal es interesante y está relacionado con sus efectos sobre la serotonina intestinal, un producto químico que controla las contracciones de los músculos intestinales. Las contracciones de los músculos intestinales controlan el tránsito de la digestión de los alimentos a través del intestino. Mientras más velocidad tengan las contracciones, más rápido ocurrirá el tránsito intestinal.

La serotonina es una sustancia química fabricada por los nervios en el intestino que se libera y a continuación, se une a las células musculares. Dependiendo de cuál receptor se una al músculo, la serotonina puede o bien promover o prevenir las contracciones. Por ejemplo, el receptor de serotonina 5-HT4 impide las contracciones cuando esta se une a él. El tegaserod bloquea al receptor 5-HT4, impide la unión de la serotonina, y por lo tanto aumenta las contracciones de los músculos intestinales. Este aumento acelera el tránsito de la digestión de los alimentos y reduce el estreñimiento. Además, el tegaserod reduce la sensibilidad de los nervios intestinales sensibles al dolor, disminuyendo así el dolor abdominal.

En estudios realizados favorablemente, se obtuvo que el efecto secundario más común del tegaserod es la diarrea, que por lo general es leve o moderada y generalmente se resuelve en unos pocos días, mientras se continúa el tratamiento.

Lubiprostona (Amitiza)

La lubiprostona es un activador del canal selectivo de cloruro que aumenta la secreción de iones de cloruro a partir de las células de la mucosa intestinal. Este medicamento fue aprobado para el tratamiento del estreñimiento crónico en mujeres y hombres, con una dosis de 24 microgramos dos veces al día, la lubiprostona aumentó significativa y rápidamente las evacuaciones, así como mejoró la  consistencia de las heces y disminuyó el esfuerzo.

El efecto secundario más común de los estudios clínicos iniciales fue la presencia de náuseas leves a moderadas, en el 32% de los pacientes tratados con lubiprostona.

Linaclotida (Linzess)

La linaclotida es un fármaco oral que no se absorbe en el intestino, sino que estimula a las células que recubren el intestino delgado para que se produzca la secreción de fluidos. El aumento de líquidos en la zona intestinal conduce a un aumento del número de deposiciones y la reducción del dolor abdominal asociado al estreñimiento, ya que la linaclotida ha demostrado también su eficacia para reducir la sensibilidad de los nervios intestinales del dolor.

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Este medicamento es moderadamente efectivo, su único efecto secundario más común es la diarrea. No debe usarse en niños menores de seis años y debe evitarse en niños con en edades entre 6 y 17 años.

Colchicina

La colchicina es un fármaco que se ha utilizado durante décadas para tratar la gota y la mayoría de los pacientes que la toman señalan una relajación de sus heces. También se ha demostrado su eficacia para aliviar el estreñimiento en los pacientes que no padecen esa enfermedad.

Misoprostol (Cytotec)

El misoprostol es un medicamento que se usa principalmente para la prevención de las úlceras estomacales causadas por medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno. La diarrea es uno de sus efectos secundarios más notables. Varios estudios han demostrado que el misoprostol es eficaz en el tratamiento del estreñimiento a corto plazo.

Orlistat (Xenical)

El orlistat es un medicamento que se utiliza principalmente para la reducción de peso. Funciona mediante el bloqueo de las enzimas que digieren la grasa en el intestino. La grasa no digerida no se absorbe, lo que representa la pérdida de peso. Esta grasa es digerida por las bacterias y los productos de esta digestión bacteriana promueven la secreción de agua y la estimulación de los músculos intestinales. Por tales características, el orlistat ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del estreñimiento.

Este fármaco tiene pocos efectos secundarios importantes, lo cual está asociado al hecho de que en el intestino sólo se absorben pequeñas cantidades de la droga.

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