¿Qué es una obstrucción intestinal? Causas, Síntomas y Tratamiento

La obstrucción intestinal es un bloqueo parcial o total del intestino delgado o grueso, que impide el paso normal de la materia digerida a través del tracto intestinal, evitando la excreción de las heces y, en casos de bloqueo total, incluso el gas. Los síntomas dependen de la ubicación de la obstrucción y si es parcial o completa.

El bloqueo en el intestino delgado causa episodios intensos de dolor abdominal y vómitos que pueden provocar deshidratación y shock. Los síntomas (estreñimiento y dolor) se desarrollan más lentamente en la obstrucción del intestino grueso (colon), sin embargo, el bloqueo del intestino delgado es mucho más común que el bloqueo del intestino grueso.

Un bloqueo parcial, que permite que solo pase líquido puede provocar diarrea. La característica más obvia de la obstrucción intestinal es la inflamación abdominal progresiva a medida que se acumulan gases, fluidos y materia fecal. Si la obstrucción restringe el suministro de sangre al intestino, existe un mayor riesgo de muerte del tejido o perforación intestinal (estallido), ambas condiciones pueden llegar a causar la muerte. El bloqueo completo del intestino delgado, si no se trata, puede causar la muerte en cuestión de horas o días.

¿Qué causa la obstrucción intestinal?

  • Una hernia estrangulada (porción del intestino delgado que sobresale a través de un punto débil en la pared abdominal, por lo que se corta el suministro de sangre).
  • Adherencias (tejido cicatricial interno) de cirugía abdominal previa.
  • Complicaciones después de una cirugía intra-abdominal.
  • Isquemia mesentérica (suministro inadecuado de sangre al abdomen).
  • Infección intraperitoneal.
  • Lesión al suministro de sangre abdominal.
  • Riñón o enfermedad torácica.
  • Medicamentos, especialmente narcóticos.
  • Cáncer de colon.
  • Diverticulitis.
  • Vólvulo (un giro o nudo en el intestino).
  • Intususcepción (colapso de un segmento del intestino en otro, muy parecido a un telescopio).
  • Alimentos o heces afectados.
  • Cálculos biliares.
  • Un objeto extraño tragado que se aloja en el tracto digestivo.
  • En el íleo paralítico (o adinámico), el intestino no está bloqueado, pero deja de contraerse y mover su contenido. Casi siempre ocurre después de una cirugía abdominal y dura unos días antes de resolverse por sí mismo (a diferencia de la mayoría de las otras causas).

Síntomas de obstrucción intestinal

  • Episodios intermitentes de calambres dolorosos.
  • Vómitos.
  • Hinchazón abdominal cada vez más dolorosa.
  • Estreñimiento progresivo, que conduce a la incapacidad de pasar las heces o, a veces, incluso el gas.
  • Hipo o eructos incontrolables.
  • Diarrea (ocurre con obstrucción parcial).
  • Fiebre baja (menos de 100 ° F).
  • Debilidad o mareos.
  • Mal aliento.
  • Expulsar gases o ser incapaz de defecar.
  • Llenura abdominal, gaseosa.
  • Sensibilidad abdominal.
  • Dolor abdominal, cólicos que aparecen y desaparecen (intermitente).
  • Falla al expulsar gases o heces (estreñimiento).
  • Una sensación de intensa aversión por la comida.
  • Pérdida de peso.
  • Calambres musculares.

Prevención de una obstrucción intestinal

Diagnóstico de la obstrucción intestinal

  • Historial del paciente y examen físico.
  • Rayos X para localizar el sitio de obstrucción.
  • Colonoscopia (uso de un tubo de visión flexible e iluminado para inspeccionar el intestino grueso).
  • Radiografías después de enemas con bario o Hypaque, que proporcionan una imagen clara del colon.
  • La manometría que mide el nivel y la etapa de la enfermedad.
  • La biopsia observa y examina los músculos y los nervios bajo un microscopio.

¿Cómo se trata una obstrucción intestinal?

La obstrucción intestinal es una emergencia médica que requiere tratamiento profesional inmediato. No intentes tratarla tú mismo con enemas o laxantes.

  • Inicialmente, los médicos descomprimen el abdomen, distendido al eliminar el líquido y el gas a través de un tubo flexible que pasa a través de la nariz o la boca.
  • En la mayoría de los casos, será necesaria la cirugía para despejar una obstrucción intestinal mecánica luego de seis a ocho horas de preparación para restaurar los equilibrios de líquidos y electrolitos (minerales esenciales), a fin de prevenir la deshidratación y el shock.
  • La resección intestinal puede ser necesaria. Después de extraer la porción afectada del intestino, se pueden unir los extremos cortados, aunque puede ser necesaria la ileostomía o la colostomía (cirugías en las que se hace una abertura abdominal para que los desechos intestinales puedan vaciarse en una bolsa externa).

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¿Cuándo llamar al doctor?

Una obstrucción intestinal es una emergencia. Si tienes síntomas de obstrucción intestinal, busca atención médica instantánea.

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